Publié le 8 Juin 2009

Premier jour de repos pour notre équipe !
Ce dimanche matin, c'est la fête des mères, mais surtout, ici, c'est la fête des marins, qui a débuté par une grand messe célébrée par Monseigneur Fisher sous pavois. La cathédrale était pleine, les chants religieux et marins ajoutaient à l'émotion du public. Tous les

marins étaient présents, et les autorités de l'Ile en grande tenue et uniformes.
Ensuite, s'est déroulée une émouvante procession vers le port, avec une vingtaine d'ex voto et de maquettes de bateaux, dont celle du Ravenel ! L'Evèque de Saint-Pierre a béni les bateaux et jeté une couronne de fleurs à la mer, accompagné par toutes les cornes de brume des bateaux. Tout se termina par un verre à la salle des sports, où nous avons fait plus ample connaissance avec la Société des marins, qui me remit son insigne.


Demain lundi, nous irons sur la zone de L'Oiseau Blanc : dans le sud-est des hauts fonds des Grappins, à environ 1à 2 nautiques ; là,  nous trouverons des fonds de 60 à 70 m, moins de rochers, du sable, donc des échos nets ! Ce seront nos derniers grands rails de 2 milles de long, que nous ferons une quinzaine de fois, en les espaçant de 150 m environ : un dernier grand ratissage...

Dès 9h je serai en contact avec les coast-guards canadiens pour réfléchir avec eux sur la suite des recherches pour le Ravenel. Bien entendu, nous soumettrons cette possible collaboration aux autorités de l'Ile, quitte à revenir une semaine spécialement pour le Ravenel en septembre, car nous y voyons tout de même un peu plus clair !


Ce soir nous dinerons avec l'équipe de Louis-Pascal Couvelaire, cinéaste de grand renom et passionné par  Nungesser, qui rentre à Paris demain. Son talent et sa rigueur donneront au documentaire qu'il a tourné un éclairage passionnant sur l'histoire de cette traversée de L'Atlantique et de cette fin tragique...

Le soleil se couche doucement sur l'Archipel de Saint-Pierre-et-Miquelon, aux habitants si accueillants ; une étape de voyage unique et atypique, gageons que le développement du tourisme gourmet et amateur de homard et du meilleur saumon au monde, trouvera dans l'archipel une étape inoubliable et attachante !

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 7 Juin 2009


Ce fut notre dernière journée de recherches sur la zone Ravenel, la cinquième sur Bob-Rocks, toujours des rails d'environ 1 800 m de long, et d'une largeur de 800 m. Un vrai ratissage, toujours à 3 noeuds, par un temps clément avec quelques passages et effets de brume uniques, déformant la vue de Saint-Pierre depuis Terre-Neuve.
Il nous fallait aussi terminer une petite zone plus au sud.

Vers 16h nous devions remonter le sonar, aucun écho sensible : nous sommes déçus, mais au moins nous pouvons dire que le Ravenel n'est pas sur Bob-Rocks.
Positivons: notre travail est utile, nos moyens sont bons, notre équipe de plongeurs excellente, le soutien du Fulmar est idéal, le Zéphyr tourne comme une horloge et le travail de son équipage est essentiel ; nous ne regrettons rien, c'était la zone prioritaire, et nous l'avons examinée presuqe à la loupe !

Demain dimanche, notre équipe sera au repos car depuis le 25 il n'y a pas eu d'arrêt. Nous irons à la Fête des marins qui débutera par une grand messe à la cathédrale.
J'ai déjà pû prendre contact, grâce à Madame Park, Consul du Canada à Saint-Pierre, avec les Coast Guards, pour leur indiquer la zone de recherche, et proposer  la continuation de ces recherches avec l'aide de nos voisins de Terre-Neuve.

Il nous reste la journée de lundi et la matinée de mardi qui seront consacrées à la recherche de l'Oiseau Blanc, par des fonds de 60 à 70 m, donc inaccessibles à nos plongeurs. Il semble cependant que ce soient des fonds de sable, et les échos seront plus significatifs. Ce seront nos dernières cartouches, notre première expérience de recherches, nous ferons le bilan mardi soir : le 9 juin.

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 6 Juin 2009

Encore une journée magnifique, - il fait donc souvent beau à Saint-Pierre ! Mais très curieusement malgré un ciel bleu limpide, on pouvait distinguer une ou deux beaux bancs de brumes de 2 ou 3 milles de long, d'une épaisseur de 20 à 30 m, excatement le phénomène météo que nous avons décrit dans notre hypothèses Oiseau Blanc.
Cette journée fut consacrée à la zone Ravenel : Nord de
Bob-Rocks, Sud de Bob-Rocks, et nouvelles plongées sur notre écho suspect, avec les paramètres sonar-GPS bien réglés, cette fois. Les plongeurs sont descendus et l'objectif est apparu : un grand rocher long de 14 m, large de 7 m et haut de 4 m, exactement une coque de bateau à l'envers !
Quelle déception, bien compréhensible !
Mais positivons : Il y a 90 chances sur cent que le Ravenel ne soit pas sur Bob-Rocks, c'est déjà un acquis.



Alors, ou peut-il être ? Les épaves retrouvées sont toutes sur Lorries.
Lors de notre debriefing de ce soir (vendredi 5), nous avons réinterprété les allures du Ravenel, sa direction, son  faible chargement, sa tendance à s'enfoncer de l'avant par mer formée, la glace qui avait du se fixer gravement dans les hauts, les conditions météo très dures... tout cela pour admettre qu'il a sans doute chaviré par mer forte, comme ont chaviré deux autres chalutiers du même type, dans des conditions similaires.
Comme il était complètement fermé, il a dû flotter à l'envers, et dériver vers les hauts fonds : les mâts et la timonerie probablement heurté en premier des bancs de roches de 15 à 20 m et se déchirer.
Nous avons comme tout le monde entendu dire que certains plongeurs  savaient très bien ou était le Ravenel... Si cela était vrai, nous supplions qu'ils nous disent tout simplement sur quels hauts fonds. Nos plongeurs travaillent dans des conditions difficiles, nous prenons notre rôle très au sérieux, alors que ceux qui peuvent nous donner des indications sérieuses
le fassent !
Une carte de l'époque avec une indication de la zone du naufrage a été vue au Musée de L'Arche il y a quelques années, essayons de la retrouver.
Ces épaves : porte, bouée couronne, étaient à la SPEC pendant un temps, où sont elles maintenant ?


Merci de nous dire ce que vous savez !

Si le temps le permet, nous irons  demain plus au Sud pour faire des rails de sonar sur le Nord-Ouest de Lamadines.
L'immortel Winston Churchill disait : "Le succès c'est d'aller d'échec en échec avec le même enthousiasme"...
Demain nous y retournons, ce sera notre dernier jour de recherches pour le Ravenel, sauf si nous obtenons une indication sérieuse.

Nos amis de France TV,  Marie-Pierre Farkas et Jean-Marie Lequertier repartent à Paris demain samedi : ils nous ont suivis, faisant un "making off" de notre recherche, et filmant  la vie de Saint-Pierre, avec tous ses coloris.

Il nous reste quatre jours de recherches.

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 5 Juin 2009

Troisième journée de recherches sur Bob-rocks, côtes de Terre-Neuve. Belle journée sur le plan météo, nous avons travaillé sur la zone Nord de Bob-Rocks, dans l'axe 50°-230°, effectuant10 rails de 2 milles de long, par 20 à 30 m de fond. Nous nous attendions, d'après  les cartes, à trouver une faille de 40 m : mais non, le fond sablonneux descend doucement, aucun écho.

Nous devions aussi retourner sur  "l'écho suspect" du 29 mai : deux plongées ont été exécutées sur ce point GPS, la première avec deux plongeurs, juste à la verticale, et l'autre avec trois plongeurs. Ils ont constaté une visibilité moindre : 5 à 7 mètres contre 20 m sur la zone de L'Oiseau Blanc, l'eau à moins deux degrés. Un détendeur a givré, c'est parait-il normal dans ces conditions, il faut seulement que le plongeur remonte aussitôt.


En clair : après analyse de notre travail nous nous sommes aperçus que nous avions fait une erreur de paramétrie (longueur de la remorque du sonar, et antenne GPS fixée sur le bateau), qui sera corrigée demain sur le même secteur ; cette erreur a mal guidé nos plongeurs qui sont sans doute descendus à côté de notre écho suspect.
Demain, la météo étant bonne, nous allons corriger notre tir, rétablir notre GPS comme il faut et retourner sur la cible suspecte.
Nous continuerons aussi à faire des rails un peu plus Nord, vers Lories, lieu ou des épaves du Ravenel avaient été trouvées, ainsi que, si le temps le permet, au Sud de la zone travaillée aujourd'hui.
Soyons franc, nous pensions avoir des résultats intéressants, ce n'est pas le cas, mais on sait pourquoi, on corrige le tir dès demain.
Au debriefing ce soir : les consignes étaient de bien rester dans les normes de sécurité, bien rester calme, nous avons encore cinq jours... C'est peu mais peut être auront nous de meilleurs résultats demain soir ? En tout cas toute notre équipe est partie se coucher rapidement...

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 4 Juin 2009

Très belle journée sur Saint-Pierre, beau temps, vents de secteur Sud-Ouest entre 15 et 20 noeuds, un peu fort pour faire de bons rails avec le sonar dans la zone Ravenel ; nous en avons donc profité pour continuer nos recherches sur l'Oiseau Blanc, et terminer le grand triangle : Ile aux Marins, Gallantry, Enfant perdu. Quelques échos, mais rien de significatif n'a été décelé par les plongeurs. Par contre, une nouvelle information confirmée par deux sources différentes nous révèle qu'il faut rechercher dans le Suet (Sud-Est) des Grappins à une distance d'environ un nautique.
Dans ce secteur, la profondeur est de 60 à 70 m, ce qui est trop pour nos plongeurs, mais le sonar nous indique que les fonds sont sablonneux, pas de rocher : idéal pour faire au moins une série de rails avec le sonar. Nous l'avons donc fait, dans l'axe 230°- 50°, rails de 2 milles de long, et de 180 m de large.
Nous continuerons sur le Sud-Est des Grappins et si nous avons un écho sonar intéressant, les plongeurs peuvent aller à 35 m et regarder ou descendre une caméra jusqu'au fond.


Pour les recherches sur le Ravenel : la météo semble favorable pour demain et après demain. Donc petits déjeuners à 7h30 et appareillage dans la foulée avec les deux bateaux : le Fulmar et le Zéphyr, plus le zodiac des plongeurs.
Lieu de recherche: toujours sur Bob-Rocks, mais un peu plus au Nord-Ouest vers Lories. Là nous effectuerons des rails Nord-Sud d'à peine un mille.
Parallèlement nos plongeurs effectueront une reconnaissance sur les deux échos qui nous intriguaient lors de nos rails du 29 mai, pour vérification.
Si le temps et la météo sont cléments nous ferons également une série de courts rails au Sud-Est de la zone où nous avons relevé ces échos suspects.
En résumé : journée intense, nous serons encore demain en veille attentive et toute notre équipe est ultra-motivée.
Nous n'avons plus que 6 jours de recherches, c'est peu , soyons le plus efficace possible ! La Fête des marins approche, nous aimerions leur apporter à cette occasion une bonne nouvelle !

Depuis le 20 mai pour notre équipe d'encadrement et depuis le 25 pour les plongeurs, nous travaillons sans cesse, les travaux sur l'eau demandent une précision de chirurgien, des routes (ou rails) tirées au cordeau, les plongeurs sont exemplaires, demain ils iront par 30 m de fond, et trouveront une eau à moins trois degré !

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 3 Juin 2009

Huitième jour de recherches.

Nous sommes à la moitié de notre calendrier de recherches, et tous les jours nous avons de nouveaux  indices ou renseignements
.

Pour les recherches sur le Ravenel, nous allons retourner sur la zone de Terre-Neuve (Bob-Rocks) jeudi et vendredi prochain, car les prévisions météo sont bonnes, et  nous plongerons sur les échos que nous avons relevés le 29 mai, pour vérification.
Nous continuerons à quadriller sans doute plus au nord-est de Bob-Rocks, vers Lories.


Pour L'Oiseau Blanc, nous aurons consciencieusement balayé un grand triangle partant de la pointe à Bertrand, l'Enfant perdu et Gallantry. Nous allons là aussi analyser encore certains échos de la taille du moteur de l'avion. Grâce à une nouvelle indication reçue ce matin, nous chercherons également à un mille nautique au sud-est des Grappins ; là, les fonds sont de 70 m, pas question de plonger ! Nous enverrons une petite camera avec un câble de 120 m. Nous en profiterons pour regarder également tout autour des Grappins.

Beaucoup de monde au briefing de ce soir, RFO retransmettant quelques minutes après ce rendez-vous  enrichissant.
L'ambiance est toujours aussi bonne, ce soir nous entourions notre ami Cyril Hoffstein, du Figaro Magazine qui rentre en Métropole demain.

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 2 Juin 2009

Lundi de Pentecôte :
L'aventure est aussi faite de petits tracas : Monsieur Poulain, le courageux propriétaire du Zéphyr est tombé sur le pont avant de la vedette, nous craignions une côte
cassée, mais il a décidé de continuer les recherches avec nous. Alors que nous reprenions nos "runs" parallèles de
1 500 m, autre incidant : le sonar s'est pris dans un filet à saumon posé au petit jour. Finalement, il se dégage !  
Après l'arrivée de notre équipe de production, menée par Louis
-Pascal Couvelaire, nous sommes tous invités à la Mairie ou Madame le Maire nous reçoit pour un verre de l'amitié, entourée de son équipe municipale.

Demain, nous demanderons au Commandant du Fulmar d'aller avec des plongeurs vérifier le point suspect du deuxième round sur Bob-Rocks, pendant que le Zéphyr terminera la zone de la pointe à Bertrand. Il nous faut utiliser tous les crénaux météos, et les moyens disponibles ! Tout cela en pensant aux angles de prises de vues, en continuant les rendez-vous pour obtenir des renseignements, dont un nouveau ce soir qui nous confirme la route de L'Oiseau Blanc au sud Terre-Neuve !

Bernard Decré

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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Publié le 1 Juin 2009

Samedi 30 mai :

"Ciel pommelé, femme fardée, sont de courte durée...  vieux proverbe marin !

La journée fut splendide, on se baladait avec un petit chandail à Saint-Pierre, inondé par un soleil radieux !
En fin d'après-midi, le ciel avait ces petits nuages, côte à côte, il devenait "pommelé", ce qui veut dire que le beau temps était passé. Et ce matin, nous nous sommes réveillés sous un crachin bien breton, avec un petit vent forcissant de 15 à 25 noeuds, et une mer trop formée pour permettre la sortie des bateaux trainant le délicat sonar.
Malgré tout, les plongeurs sont allés dans la zone de recherche de L'Oiseau Blanc vérifier les échos qui nous paraissaient suspects : rien, ou plutôt seulement des rochers de la taille du moteur Lorraine Dietrich de 400 kilos...

Pendant qu'ils plongeaient, Pierre Lenormand, les deux journalistes du Figaro magazine, et moi sommes allés refaire un tour à la maison de retraite, pour dire un petit bonjour à nos anciens, et les écouter. On n'écoute pas assez les anciens !
Dans l'entrée, nous croisons un jeune homme de 90 ans : Jean Yon, qui à 7 ans avait  vu passer l'avion de Lindbergh, en rentrant de l'école ! 17 jours après la disparition de Nungesser et Coli ! En pleine forme, il nous parle de Lindbergh, de la prohibition, nous donne son avis sur L'Oiseau Blanc ; on l'aurait écouté des heures, on reviendra !
Pour lui, comme pour beaucoup, il est fort probable que L'Oiseau Blanc s'est abîmé dans le coin, vers le phare de Gallantry...

Plus tard, lors du désormais traditionnel debriefing public de la journée, nous avons eu la visite de Monsieur le Préfet, et l'anniversaire de Christophe Héquet, le jeune Capitaine responsable du groupe de plongeurs, qui a partagé avec tous son gâteau d'anniversaire. 

La grande librairie Sogale, à Saint-Pierre, a fait une vitrine sur Nungesser et Coli : Bravo ! Dans la rue la mayonnaise prend bien et la population de Saint-Pierre est d'une très grande gentillesse avec nous. nous faisons tout pour essayer de leur apporter des réponses.



Dimanche 31 mai :

C'est le dimanche de la Pentecôte, grand messe à la cathédrale, Monseigneur Fisher officie en grande pompe : mitre, crosse et amples bénédictions... Dans le fond  "l'Esprit-Saint" était un oiseau blanc, nous lui confions nos intentions, et nos espoirs !
Nos amis de France 2 : Marie-Pierre Farkas et Jean-Marie Lequertier, qui sont arrivés hier soir dégustent le brouillard - crachin local, permettant d'adoucir toutes les jolies couleurs des salines, et des bateaux.
Embarquement et navigation dans le secteur "Oiseau Blanc". Le vent est faible : 15 kt, du Sud-Est, mais nous héritons d'une houle résiduelle assez importante et bien désagréable. Par contre les prises de vue du Zéphyr, sortant de la brume entre le phare de l'Ile aux Marins et la pointe à Bertrand, sont dignes du "Crabe Tambour" !
Notre vedette monte et descend doucement sur ces longues houles, à trois noeuds, trainant son sonar sur de longs rails d'environ deux nautiques, orientés Est-Ouest. On effectue une série de plongées pour vérifier certains échos.
Prises de vue magiques dans la maison de pêcheur familliale de Jules Girardin, un personnage merveilleux  à la barbe blanche, cachant à peine ses colliers de crucifix et médailles pieuses. Son mini-musée sur les lignes de pêche, et les bouées multicolores mérite à lui seul le voyage. C'est un émerveillement pour un aquarelliste, et notre ami cameraman déguste ces plans uniques !
Au debriefing de 19h, autour d'un verre amical, le point est fait par Christophe Héquet et Stéphane Celton, le grand spécialiste de l'analyse des données du sonar.
Les prévisions météo pour demain 1er juin restent sur du brouillard le matin et vent faible. Il est donc probable que nous allons retourner sur le secteur "Oiseau Blanc".
Nous devrions avoir du beau temps mardi ou mercredi, ce qui nous permettrait d'aller sur la zone  de recherches du Ravenel où nos plongeurs effectueront des plongées sur les échos "suspects" que nous avons identifiés, nous permettant d'avancer dans ce secteur.
Il ne nous reste plus que neuf jours de recherches... Le temps passe trop vite, mais c'est un vrai travail de fourmi ! Seul l'acharnement paiera, nous en sommes bien conscients et nous continuons !

Je maintiens mes pronostics :
50 % de chances pour retrouver les traces du Ravenel, si la météo nous permet d'aller sur la zone.
20 % pour L'Oiseau Blanc, mais rapelons qu'il a fallu beaucoup de chance et 9 ans pour retrouver l'avion de Saint Ex !

Bernard Decré.

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Publié le 1 Juin 2009

Christophe Héquet, du GPDA, a bien voulu nous expliquer le travail de son équipe :

Le détachement du Groupe de Plongeurs Démineurs (GPD) de l’Atlantique est arrivé à Saint-Pierre le lundi 25 mai 2009. Composée de 4 plongeurs démineurs et d’un expert sonar, cette équipe a débuté les opérations de recherche de L’Oiseau Blanc dès le mardi 26 mai 2009, au moyen d’un sonar latéral de type CMAX, remorqué depuis une vedette louée par l’association « La recherche de L’Oiseau Blanc ».

Ce matériel permet de réaliser une cartographie des fonds de la zone concernée en suivant des rails espacés d’une centaine de mètres. L’analyse a posteriori des bandes enregistrées par le système permet de mettre en évidence les échos sonars potentiellement intéressants, c’est-à-dire présentant des caractéristiques géométriques et des dimensions proches de celles du moteur de L’Oiseau Blanc et de ses réservoirs d’essence.

Les plongeurs démineurs ont débuté, en parallèle des opérations de recherche par sonar, les plongées destinées à identifier ces échos, qui se sont finalement avérés jusqu’ici être des rochers. Les fonds dans la zone de recherche de L’Oiseau Blanc sont en effet constitués de plateaux rocheux, augmentant la densité des échos observés à partir du CMAX.

Si la recherche d’un moteur d’avion ou de ses réservoirs, dans une zone particulièrement encombrée, peut nécessiter de nombreuses plongées d’indentification, la recherche d’une épave d’un navire de pêche, tel que le Ravenel, est moins complexe, sa taille et sa forme se détachant considérablement de tout les échos qui peuvent être observé sur le fond, quel que soit sa nature.

L’utilisation d’un sonar remorqué, par rapport à un sonar de coque, présente l’avantage de pouvoir travailler aux abords directs de hauts fonds en toute sécurité, le choix de l’embarcation (et notamment son tirant d’eau) remorquant le sonar étant adapté à la topographie des fonds.

Les 3 GPD de la Marine nationale, basés à Cherbourg, Brest, et Toulon, sont sollicités pour des missions très variées, allant de la destruction de munitions conventionnelles découvertes sur le littoral métropolitain à des missions de travaux sous-marins (renflouement d’épave par exemple) ou encore de service public. Au cours du premier semestre 2009, le GPD Atlantique a notamment été déployé pour des exercices ou des missions opérationnelles en Norvège, en Nouvelle-Calédonie, à Djibouti, au Gabon, à Abu Dhabi et à Bahreïn, avant d’apporter son concours à l’association
« La recherche de L'Oiseau Blanc ».

Christophe Héquet, GPDA. 

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Rédigé par Christophe Héquet

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Publié le 30 Mai 2009


Un temps superbe, exceptionnel ciel bleu, peu de vent, idéal pour cette deuxième journée de recherches sur le Ravenel, avec nos deux bateaux, bien équipés. Nos amis journalistes du Figaro magazine sont arrivés et nous accompagnent.

15 aller-retours de 1 mille et demi, espacés de cent mètres au milieu de globicéphales, de phoques et à quelques centaines de mètres des baleines. Les phoques, pas du tout intimidés, sont allés examiner notre équipement à proximité du Zéphyr.
Les liaisons VHF entre la zone de Bob-Rocks et Saint-Pierre sont parfaites : 18 km en ligne directe.

Un écho retient notre attention parmi les centaines pris par le sonar. Nous avons ses coordonnées GPS, et nous nous rendrons sur place dès que possible pour vérifier ce qu'il cache, grâce à nos caméras et aux plongeurs du  GPDA
Mais la météo prévoit demain - samedi - du mauvais temps : pluie et vent de sud-est à 25 knt ce qui empèchera peut être nos recherches sur L'Oiseau Blanc. De ce côté là aussi, les plongeurs et le sonar concordent : quelques échos ont l'air interessants !


A suivre...

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Rédigé par Patricia Lamy pour Bernard Decré

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